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‘Puedes mantener tu plan de salud si te gusta’, dice la gran mentira del año

Se trataba de un ingenioso llamamiento político y de una oportunidad para calmar los temores sobre su audaz y enrevesado plan de revisión del sistema sanitario estadounidense.

“Puede mantener su plan de salud si le gusta”, declaró repetidamente el presidente Barack Obama sobre su innovadora nueva legislación.

Pero fue imposible mantener el compromiso.

Cuando se enviaron cartas de cancelación a casi 4 millones de estadounidenses este otoño, el público sabía que las declaraciones tranquilizadoras de Obama eran incorrectas.

Incluso para su mayor promotor, reducir el complicado proyecto de ley sanitaria a una frase hecha resultó peligroso. Obama y su equipo agravaron la situación al insinuar que habían sido malinterpretados todo el tiempo. El revuelo político se tradujo en una disculpa presidencial única en su género.

Debido a todos estos factores, PolitiFact ha elegido (la selección de PolitiFact se anunció inicialmente en el programa The Lead de CNN con Jake Tapper). En una encuesta online separada, los lectores apoyaron abrumadoramente la elección.

El proyecto de ley de sanidad ha sido el foco de más ataques erróneos que cualquier otra pieza legislativa que PolitiFact haya comprobado durante cuatro de los últimos cinco años, lo que la convierte en la Mentira del Año de PolitiFact.

Las propuestas sanitarias de Obama empezaron como proyectos generales, pero evolucionaron hasta convertirse en leyes concretas durante su presidencia. A pesar de que los verificadores de hechos destacaron las afirmaciones de Obama como exageradas en el mejor de los casos, él nunca cambió su retórica.

En cambio, respondió a los ataques erróneos con sus propias simplificaciones, que continuó incluso cuando se hizo evidente que su promesa era demasiado amplia.

El debate sobre la sanidad continúa, pero partidarios y detractores del Obamacare han descubierto un punto de acuerdo: el comentario del presidente de “puede conservarlo” ha dañado su credibilidad.

¿Qué ha provocado las cancelaciones?

Qué nos ha llevado a este punto?

A los planes de salud existentes se les permitió continuar bajo la Ley de Cuidado de Salud Asequible a través de un proceso enrevesado conocido como “grandfathering”, que decía que las empresas de seguros podrían vender planes siempre y cuando cumplieran con ciertas normas.

El problema para las aseguradoras era que las normas de Obamacare eran bastante rigurosas. Los planes perderían su condición de derechos adquiridos si se desviaban mínimamente. En efecto, esto significaba que las aseguradoras tenían que cancelar los planes que no se ajustaran a los nuevos requisitos.

El equipo de Obama parece ser consciente de esta posibilidad. En junio de 2010, la secretaria de Salud y Servicios Humanos, Kathleen Sebelius, reveló las normas de protección de derechos, reconociendo que algunos planes serían eliminados. Cuando Obama se presentó a la reelección el año pasado, dijo: “Si le gusta su plan de salud, puede conservarlo”.

PolitiFact dio a los comentarios de Obama una calificación de Medio Verdadero en 2009 y de nuevo en 2012, lo que indica que es parcialmente correcto e incorrecto. Vimos que, aunque el gobierno se esforzó por proteger algunos aspectos del mercado de seguros, los clientes no tenían garantizado su seguro en las buenas y en las malas. Es probable que algunas aseguradoras privadas sigan obligando a los consumidores a cambiar de plan, lo que podría aumentar.

En los últimos meses de 2013 se aprobaron varios aspectos clave de la ley de asistencia sanitaria, y la cobertura mediática fue máxima. Se puso en marcha Healthcare.gov, y el equipo de Obama se dio cuenta de que el sitio web era un desastre tecnológico, que congelaba a los consumidores y, en general, no funcionaba.

Las aseguradoras comenzaron a repartir cartas de cancelación para 2014 el 1 de octubre.

Dado que el mercado de los seguros médicos es mayoritariamente privado y está fragmentado, nadie sabe cuántas personas recibieron las notificaciones. De una población total cubierta de aproximadamente 262 millones, los analistas estimaron que el número era de unos 4 millones (y tal vez más).

Aunque fue menos del 2%, hubo muchos ejemplos contundentes sobre la cobertura cancelada.

Por ejemplo, PBS Newshour habló con una mujer de Washington, D.C., que apoyó la reforma sanitaria hasta que su póliza fue cancelada. Las tasas de las nuevas pólizas eran mucho más altas. Lo único que cubría la nueva póliza que no cubría la anterior era la atención a la maternidad y los tratamientos pediátricos, dijo a Newshour. Además, tenía 58 años.

“A esta edad, tengo pocas posibilidades de tener un hijo. Así que, ¿por qué tengo que pagar 5.000 dólares más al año por una cobertura de maternidad que nunca, nunca utilizaré, le pregunto al presidente?” preguntó Deborah Persico.

La respuesta de la administración fue un desastre.

Obama y su equipo se negaron primero a ceder.

Empezaron por intentar echar la culpa al seguro. El 28 de octubre, Valerie Jarrett, una destacada asesora de Obama, declaró: “HECHO: Nada en #Obamacare expulsa a los individuos de sus planes de salud”.

Su afirmación fue calificada como falsa por PolitiFact. Los límites de derechos adquiridos eran parte del estatuto, y estaban causando cancelaciones.

Luego trataron de cambiar de tema. “Es esencial recordar que las compañías de seguros estaban haciendo esto antes de que la ACA fuera siquiera un destello en los ojos de nadie, y mucho menos promulgada como ley”, dijo el secretario de prensa de la Casa Blanca, Jay Carney.

Lo que dijimos fue que pueden mantenerlo si no ha cambiado después de la aprobación de la ley”, declaró Obama el 4 de noviembre.

¡Pantalones que arden! PolitiFact encontró 37 casos en los que no proporcionó ningún calificativo, incluyendo en 2009, cuando se dirigió a la Asociación Médica Americana: “Si les gusta su estrategia, disfruten de su plan de salud, podrán mantenerlo indefinidamente”.

Incluso los partidarios más acérrimos de Obama expresaron su descontento.

Clarence Page, del Chicago Tribune, declaró en su columna del 6 de noviembre que el público “tenía derecho a escuchar de su presidente la verdad sin ambages sobre lo que iba a enfrentar, no las vueltas. Dudo en calificar el error de Obama porque estoy de acuerdo con la mayoría de sus políticas y actividades. Pero tendría que estar loco para creer que estaba diciendo la verdad en este caso”.

Obama se disculpó al día siguiente durante una larga entrevista con Chuck Todd, de NBC News.

“No fuimos todo lo explícitos que debíamos ser sobre los cambios que se estaban produciendo, para asegurar que la gente está en una buena situación, una que es mejor de lo que era antes de que se aprobara la ley. Y lamento que hayan acabado en esta situación por las garantías que recibieron de mí”, declaró

Ha estallado una reyerta política.

Los tertulianos conservadores fueron mordaces en sus críticas. Sean Hannity comparó las declaraciones de Obama con el “no soy un ladrón” del presidente Richard Nixon y el “no tuve contacto sexual con esa mujer” del presidente Bill Clinton el 11 de noviembre.

Joy-Ann Reid, de la MSNBC, una organización de noticias de izquierdas, declaró que el objetivo de la administración Obama era combatir ataques similares a los que destruyeron la legislación sanitaria de Clinton a principios de los años 90.

“Por eso la administración lo redujo a esto: si te gusta tu asistencia sanitaria, quédate con ella. Fue una gran metedura de pata, pero una que creo que se derivó de la lección. ” Declaró el 12 de noviembre que los años de Clinton fueron los peores de su vida.

Nancy Pelosi, líder de la minoría en la Cámara de Representantes, apoyó dos días después los comentarios de Obama como verdaderos, culpando a las compañías de seguros. “¿He informado alguna vez a mis electores de que podían mantener su plan actual si les gustaba? Lo habría hecho si hubiera conocido a alguien que estuviera de acuerdo con su objetivo, pero no fue así”, declaró

El mismo día, Obama sugirió una solución administrativa, permitiendo a los comisionados estatales de seguros prorrogar los planes existentes. Sin embargo, sólo unos pocos han optado por hacerlo.

Obama dijo que había exagerado al anunciar el remedio. Afirmó: “No hay duda de que la forma en que lo expuse de forma inequívoca terminó por no ser real”. “No fue porque no tuviera la intención de cumplir mi promesa o mantener mi compromiso. Incluimos una cláusula de derechos adquiridos en el proyecto de ley, pero no fue suficiente”.

Es demasiado pronto para saber cuáles serán las consecuencias a largo plazo del “si le gusta su plan de salud, manténgalo”.

En las últimas semanas, la popularidad del presidente ha caído en picado.

De 3 a 8, el porcentaje de personas que creen que Obama “no es digno de confianza” ha subido 15 puntos porcentuales en un año, del 30% al 45%.

Según Larry Sabato, politólogo que dirige el Centro de Política de la Universidad de Virginia, mucho depende de la aplicación continuada de la ley y de otros acontecimientos en los tres años que le quedan a Obama en el cargo.

Según Sabato, Obama todavía tiene que trabajar para recuperar la confianza del público.

“Debido a que la gente ya no confiaba en lo que decían, toda una línea de presidentes creó vacíos de credibilidad. Y ése es el verdadero problema de Obama”, afirmó, “¿cómo se puede recuperar la confianza de una parte importante del público estadounidense una vez que se ha perdido?”