Inicio
Blog

Energía eólica: cómo el mayor constructor naval del mundo abrió el Pacífico en el siglo XIX

En 1849, no había nada que mantuviera a un joven capitán de barco llamado Matthew Turner (1825-1909) cerca de la granja familiar a orillas del lago Erie cuando llegó a Ohio la noticia de que se había descubierto oro en California el año anterior. La madre de Turner, de 36 años, murió ocho años antes, cuando él sólo tenía 16 años, y su novia, de 24 años, fue asesinada en 1849, cuando Turner era un recién casado. Turner se despidió de su padre, su hermano y sus hermanas en el invierno de 1850 y se embarcó en un barco de vapor del río Misisipi con destino a Nueva Orleans. Consiguió el pasaje a Panamá y atravesó el istmo, probablemente en burro, lo que le permitió ahorrar tres meses de viaje en comparación con la navegación por el Estrecho de Magallanes en el punto más meridional de Sudamérica. Turner llegó en barco a San Francisco. La bulliciosa entrada a los campos de oro, mucho más bulliciosos, estaba al este, en las estribaciones de la Sierra, en mayo, antes de que California fuera siquiera un estado.

A diferencia de la mayoría de sus compañeros buscadores, Turner prosperó durante la Fiebre del Oro de California, convirtiendo su fortuna en una serie de prósperos negocios marítimos y en tierra, que culminaron en los Astilleros Turner (1868-1907). Como presidente de la empresa, Turner diseñó y construyó más veleros de madera que cualquier otro constructor naval estadounidense de finales del siglo XIX.

Un siglo después de que Turner abandonara Ohio, otro marinero se abriría camino por el Misisipi. El nombre del marinero era Alan Olson, y el año era 1962. Llevó a Pensacola, Florida, un catamarán de 40 pies de madera contrachapada y fibra de vidrio, sin aparejo, que había construido en Minneapolis, con su esposa de entonces, Marsha. Tras engrasar el mástil y arreglar las velas, Olson y su mujer llevaron el catamarán a las Bahamas con varios amigos. La joven pareja cayó en la lucha de la escuela y el trabajo después de ser perseguidos por un huracán en Miami, un duro contraste con la libertad de viajar entre islas tropicales de forma espontánea. Pero, al igual que Turner, Olson volvería a California, donde vive desde los años 70, apasionado por los veleros y el mar.

Hoy, la historia de Matthew Turner y la vida de Alan Olson han colisionado en forma de un bergantín de 132 pies de largo que lleva el nombre del legendario constructor naval y comandante del mar del siglo XIX. Porque Alan Olson lleva más de una década encargándose de la construcción del Matthew Turner para Call of the Sea, una organización educativa con sede en Sausalito, California, que cofundó en 1985. El Matthew Turner, que combina las técnicas de diseño y construcción del siglo XIX con la tecnología del siglo XXI, introducirá a estudiantes de todas las edades y procedencias en la experiencia de estar en el agua, donde aprenderán sobre la historia náutica, la ciencia de la navegación, la ecología de los océanos y, sobre todo, el valor del trabajo en equipo.

A Matthew Turner le habría encantado la idea de un barco con su nombre dirigido a los jóvenes. Turner concluyó sus años como un cariñoso hombre de familia, a pesar de haber perdido a su esposa pronto y sin sus hijos.

La suerte familiar de Turner cambió en 1878, cuando se casó con una familia de tres hijos de edades comprendidas entre los seis y los doce años, a la edad de 53 años. La madre del niño y de las dos hijas era Ashbeline Rundle, viuda de un inglés llamado Richard T. Rundle, que había muerto dos años antes. Desde la pérdida de su esposa un par de décadas atrás, Turner, soltero, alquiló una habitación en la casa de los Rundle en el 711 de la calle Tennessee, no muy lejos del primer astillero de Turner en San Francisco, en la década de 1870, lo que le convirtió en un miembro familiar de la casa de los Rundle. Pasaron años luchando contra las rocas y los elementos en su búsqueda de oro, y después siguieron siendo amigos y socios comerciales.

Un periodo de dolor suficiente, según Eileen Hunt, que es bisnieta de una de las hijas de los Rundle, Charlotte. “Se comprometió a cuidar de la familia de Rundle”, explica. “Por lo que deduzco, Turner y Ashbeline no tenían una relación romántica”, continúa, “pero Turner quería a esos niños”. Hunt tiene una teoría sobre por qué Turner esperó tanto tiempo para volver a casarse. “Tal vez no quería hacerlo de nuevo”, especula. “Tal vez el dolor de perder a su primera esposa fue demasiado para él”.

El incidente tuvo lugar en Geneva, Ohio, donde el padre de Turner, George Turner, se había trasladado desde Connecticut en 1820; Connecticut no había renunciado a esta parte de Ohio hasta 1800, por lo que los lazos entre los dos estados eran todavía fuertes. El mayor de los Turner encontró trabajo como ayudante de Q. F. Atkins, el auditor del condado de Ashtabula, que limita al norte con el lago Erie y al este con Pensilvania cuando llegó a lo que todavía se conocía como la Reserva Occidental. En 1822 y compró una granja en Ginebra a Q. F. para formar una familia. Cuando Matthew Turner nació en 1825, fue también cuando George Turner construyó un aserradero y puso una presa en el Indian Creek, que atravesaba las tierras de la pareja.