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Las personas no vacunadas representan actualmente casi todas las muertes por COVID en Estados Unidos.

Casi todas las muertes por COVID-19 en Estados Unidos se producen ahora en personas que no estaban vacunadas, lo que demuestra lo eficaz que ha sido la vacuna e implica que la mortalidad diaria, que actualmente es de unos 300, podría ser prácticamente nula si todas las personas que cumplen los requisitos recibieran la vacuna.

Según un examen de las estadísticas del gobierno realizado por Associated Press en mayo, las infecciones “de última hora” entre los adultos totalmente vacunados representaron menos de 1.200 de las más de 107.000 hospitalizaciones por COVID-19. Esto equivale a alrededor del 1,1%.

Sólo aproximadamente 150 de las más de 18.000 muertes por COVID-19 en mayo se produjeron en personas que habían sido vacunadas correctamente. La población o unas cinco muertes cada día de media.

The Associated Press examinó los datos de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Debido a las limitaciones de los datos, los CDC no han estimado qué porcentaje de hospitalizaciones y muertes se producen en personas totalmente vacunadas.

Sólo unos 45 estados registran los contagios de ruptura y algunos son más agresivos en su búsqueda que otros. Según los funcionarios de los CDC, la cifra probablemente subestima el número de afecciones.

No obstante, la tendencia general que revelan las estadísticas se hace eco de lo que observan muchos funcionarios sanitarios de todo el país y de lo que dicen los principales expertos.

A principios de este mes, Andy Slavitt, antiguo asesor de COVID-19 en la administración Biden, afirmó que entre el 98% y el 99% de los estadounidenses que mueren a causa del coronavirus no están vacunados.

Y, según la directora de los CDC, la doctora Rochelle Walensky, la vacunación tiene tanto éxito que “casi todas las muertes por COVID-19, especialmente entre los adultos, son, en este momento, totalmente evitables.” Estas muertes, dijo, son “especialmente terribles”.

Un máximo de casi 3.400 al día de media a mediados de enero, un mes después del inicio de la campaña de vacunación.

Según los CDC, casi el 63% de todos los estadounidenses aptos para vacunarse -los de 12 años- están completamente vacunados. Mientras que las vacunas siguen siendo escasas en muchas partes del mundo, el suministro en Estados Unidos es tan abundante y la demanda ha disminuido tanto que las inyecciones no se utilizan.

A principios de febrero, Ross Bagne, propietario de una pequeña empresa en Cheyenne, Wyoming, de 68 años de edad, cumplía los requisitos para recibir la vacuna, pero no la recibió. Debido a un derrame cerebral, no podía tragar. Tras pasar más de tres semanas en el hospital, con los pulmones llenos de líquido, murió el 4 de junio, infectado y sin vacunar.

Karen McKnight, su afligida hermana, declaró: “Nunca salía, así que no pensaba que se contagiaría”. “¿Por qué arriesgarse a no vacunarse?”, reflexionó.

Los expertos creen que continuarán las muertes innecesarias, con epidemias en las zonas no vacunadas del país durante todo el otoño y el invierno. Los modelos muestran que el año que viene se alcanzarán de nuevo las 1.000 muertes diarias, según los expertos.

Con sólo un 33% aproximadamente de la población, están totalmente protegidos.

El gobernador Asa Hutchinson tuiteó: “Es horrible ver a alguien ir al hospital o morir cuando se puede evitar”.

Según el departamento de salud pública, sólo tres personas debidamente vacunadas murieron en el condado King de Seattle en un período reciente de 60 días. El 95% restante de las 62 muertes no había recibido ninguna inmunización o sólo una inyección.

El doctor Mark Del Beccaro, que ayuda a gestionar un programa de difusión de la vacunación en el condado de King, dijo: “Todos ellos son padres, abuelos, hermanos y amigos de alguien”. “Todavía hay muchas muertes, y son muertes que podrían haberse evitado”.

Más del 90% de los pacientes con COVID-19 en el área de San Luis no han sido vacunados, según el doctor Alex Garza, ejecutivo de un hospital que dirige un grupo de trabajo del área metropolitana sobre el brote.

“La gran mayoría se arrepiente de no haberse vacunado”, añade Garza. “Esa es una queja común que recibimos de los pacientes de COVID”, dice el investigador.

Las historias de personas no vacunadas que mueren pueden persuadir a algunas personas a vacunarse. Aun así, David Michaels, epidemiólogo de la escuela de salud pública de la Universidad George Washington en la capital del país, cree que los adultos jóvenes -el grupo menos propenso a vacunarse- son más.

Según Michaels, otros requerirán tiempo libre pagado para recibir las vacunas y lidiar con cualquier efecto secundario.

Están obligando a las empresas sanitarias, como hospitales y residencias de ancianos, a proporcionar ese tiempo libre a principios de este mes. Sin embargo, Michaels, que fue director de la OSHA bajo el mandato del presidente Barack Obama, cree que la agencia podría haber ido más allá y aplicar la normativa a las instalaciones cárnicas y avícolas y a otros lugares donde los trabajadores corren peligro.

Bagne, que vivía solo, gestionaba un negocio que ayudaba a las personas a informar a las empresas de Wyoming por motivos fiscales. En abril, enviaba mensajes de texto a su hermana sobre una dolencia que le había dejado mareado y desorientado mientras cerraba la empresa y planeaba retirarse.

“Sea lo que sea, sea lo que sea”. “Ese bicho me agotó por completo”, escribió.

Un vecino acabó animándole a ir al hospital cuando su estado se deterioró.

“¿Por qué el mensaje de su estado era tan confuso que no se dio cuenta de la necesidad de la vacuna?”. Su hermana lo describió como “un hombre brillante”. “Me gustaría que se hubiera vacunado, y lamento que no viera cómo podía ayudarle a evitar el COVID”.

El Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes apoya al Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press.

El 24 de junio de 2021 se publicó originalmente esta noticia. El 29 de junio de 2021, se modificó para reflejar que el número de ingresos hospitalarios fue de más de 107.000, no de 853.000, y que el porcentaje de personas hospitalizadas que habían sido vacunadas era del 1,1%, no del 0,1%.