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Una investigación española identificó evidencias del Coronavirus en una muestra de aguas residuales tomada en marzo de 2019

(Reuters) – MADRID (Reuters) – La Universidad de Barcelona dijo que los virólogos descubrieron evidencia del nuevo Coronavirus en una muestra de agua residual de Barcelona recogida en marzo de 2019, nueve meses antes de que se descubriera la enfermedad COVID-19 en China.

De confirmarse, el descubrimiento de la presencia del genoma del virus tan pronto en España sugiere que la enfermedad puede haber llegado mucho antes de lo que los científicos suponían.

Los investigadores de la Universidad de Barcelona optaron por analizar muestras más antiguas tras examinar las aguas residuales desde mediados de abril de este año para descubrir posibles nuevos brotes.

El 15 de enero de 2020 descubrieron el virus en Barcelona, 41 días antes de que se anunciara oficialmente el primer caso en la ciudad.

Los investigadores repitieron entonces las pruebas en muestras obtenidas entre enero de 2018 y diciembre de 2019 y descubrieron el genoma del virus en una de ellas, recogida el 12 de marzo de 2019.

La institución citó al líder de la investigación, Albert Bosch, diciendo: “Los niveles de SARS-CoV-2 eran bajos pero prometedores.”

El estudio ha sido enviado para su evaluación por pares.

Según el doctor Joan Ramón Villalba, de la Sociedad Española de Salud Pública y Administración Sanitaria

“Siempre se quieren más datos, más estudios, más muestras para corroborarlo y descartar un error de laboratorio o un fallo metodológico cuando se trata de un solo resultado”, dijo.

Debido a la similitud del virus con otras enfermedades respiratorias, existía el riesgo de un falso positivo.

Villalba afirmó: “Pero es interesante, es una provocación”.

Bosch, director de la Sociedad Española de Virología, cree que un diagnóstico temprano de la pandemia, incluso en enero, podría haber mejorado la respuesta a la pandemia. En cambio, lo más probable es que los individuos fueran diagnosticados erróneamente con la gripe común, lo que contribuyó a la transmisión en la comunidad antes de que se adoptaran medidas preventivas.

El profesor Gertjan Medema, del Instituto de Investigación del Agua KWR de los Países Bajos, cuyo equipo comenzó a utilizar una prueba de coronavirus en aguas residuales en febrero, cree que el equipo de Barcelona debería volver a realizar las pruebas para asegurarse de que se trata del virus SARS-CoV-2.

En España se han registrado más de 28.000 muertes confirmadas y unos 250.000 casos del virus.